海通证券股份有限公司成立于1988年,前身是上海海通证券公司,是我国最早成立的证券公司之一。1994年改制为有限责任公司,并发展成全国性的证券公司。2001年底,公司整体改制为股份有限公司。2002年,经中国证监会批准,公司注册资本金增至87.34亿元,成为国内证券行业中资本规模最大的综合性证券公司。2005年经中国证券业协会评审通过,海通证券成为创新试点券商。2007公司成功挂牌上市并成功完成定向增发,优化了公司股东结构,公司资本金达到82.27亿元。在多年的发展中,海通证券始终遵循“务实、开拓、稳健、卓越”的经营理念和“规范管理、积极开拓、稳健经营、提高效益”的经营方针,坚持“稳健乃至保守”的风控品牌,追求“管理一流、人才一流、服务一流、效益一流”的经营管理目标,近年来取得了显着的经济效益和社会效益,公司现有6家子公司、10家分公司,188家证券营业部分布在全国118个城市,客户总数达300万,2010年三季度末公司总资产1101.92亿元,净资产436.05亿元。与成立之初只有13名员工相比,今天的海通是一个由63名博士、648名硕士和2555名学士等共4325名员工组成的国内一流的投资银行。
    海通长期致力于走国际化的金融控股集团的发展道路,这是海通“三步走”战略中的重要一环。2002年以来,本着“成熟一个,发展一个”的基本原则,公司向集团化方向迈进的步伐非常稳健。公司先后发起设立了海富通基金公司、海富产业基金公司、海通开元投资有限公司、海通(香港)金融控股有限公司,控股了海通期货有限公司,收购了香港本地老牌券商大福证券,并将其更名为海通国际证券,证券控股集团初具雏形。